Όταν ο Μάτζικ «πάγωσε» τον κόσμο

Από πολύ μικρή ηλικία, απέκτησε το παρατσούκλι του μάγου. Αιτία;Τα «μαγικά» που έκανε στο παρκέ λόγω του απίστευτου ταλέντου του. Όμως, στις 7 Νοεμβρίου του 1991 ο Έρβιν «Μάτζικ» Τζόνσον αποκάλυψε στο «Great Western Forum» ότι έχει προσβληθεί από τον ιό HIV, γεγονός που τον ανάγκασε να αποσυρθεί από την ενεργό δράση.
Salt Lake City, 24 Οκτωβρίου 1991. Οι Lakers ετοιμάζονται για έναν από τους τελευταίους φιλικούς αγώνες πριν το ξεκίνημα της σεζόν 1991/92, με αντιπάλους τους Utah jazz. Ο Magic Johnson κάθεται στο δωμάτιό του, όταν ξαφνικά χτυπάει το τηλέφωνο. Στην άλλη πλευρά της γραμμής είναι ο γιατρός των Lakers, Michael Mellman, ο οποίος λέει στον σταρ της ομάδας: «Earvin πρέπει να επιστρέψεις πίσω για να μιλήσουμε». Ο Johnson απάντησε μέσα στην άγνοια κάτι σαν… «μα έχω ένα παιχνίδι να παίξω», για να ακούσει σε τόνο που δεν σήκωνε αμφισβήτηση πως «ΠΡΕΠΕΙ να γυρίσεις πίσω». Εκείνη τη στιγμή ο Magic δεν το ήξερε αλλά η ζωή του θα άλλαζε για πάντα.

Την επόμενη μέρα ο πλέι-μέικερ των Lakers θα άκουγε τα χειρότερα νέα που μπορούσε να ακούσει κάποιος: Είχε προσβληθεί από τον ιό του HIV που προκαλεί το AIDS. Δεν ήθελε να το πιστέψει. Ζήτησε να γίνει και δεύτερη εξέταση. Το τεστ βγήκε πάλι θετικό. Ο Johnson όμως ακόμα αρνούταν να το πιστέψει. Πριν από 20 χρόνια τα πράγματα ήταν αλλιώς. Υπήρχε άγνοια. Πολλοί πίστευαν ότι μόνο οι gay μπορούσαν να προσβληθούν από τον ιό του AIDS.

Ο Johnson ωστόσο είχε άλλον ένα λόγο να ανησυχεί. Η γυναίκα του ήταν έγκυος. Αν την είχε κολλήσει; Αν το παιδί του είχε AIDS; Αμέσως υποβλήθηκε σε εξετάσεις και η γυναίκα του, οι οποίες ευτυχώς ήταν αρνητικές. Ο Θρύλος των Lakers όμως ακόμα δεν είχε πιστέψει ότι ήταν άρρωστος, ζητώντας και τρίτη εξέταση. Τα αποτελέσματα θα έβγαιναν στις 5 Νοεμβρίου. Μέχρι τότε οι Lakers υποστήριζαν ότι ο βασικός πόιντ γκαρντ της ομάδας είχε γρίπη και ότι σύντομα θα επέστρεφε στη δράση, χάνοντας τους τρεις πρώτους αγώνες της σεζόν. Όταν βγήκε και το τρίτο τεστ θετικό ο Johnson ήξερε τι έπρεπε να κάνει.

«Θα πεθάνει;»

Ήταν 7 Νοεμβρίου του 1991, όταν ο άνθρωπος που έφερε τη μαγεία στο ΝΒΑ αποφάσισε ότι είχε έρθει η ώρα να ανακοινώσει τα άσχημα μαντάτα. Θα ξεκινούσε με τους ανθρώπους που τον συνόδεψαν στην πορεία του. Τον αιώνιο «εχθρό» του μέσα στο γήπεδο, αλλά φίλο του έξω από αυτά, Larry Bird. Τον προπονητή που λάτρευε, Pat Riley. Και τέλος, άλλους δύο φίλους του, τον Michael Jordan και τον Isiah Thomas. Θα έλεγε πρώτα σε αυτούς τα νέα και μία μέρα αργότερα θα τα ανακοίνωνε στον κόσμο. Δεν θα γινόντουσαν όμως έτσι τα πράγματα. Το ίδιο πρωί ένας δημοσιογράφος επικοινώνησε με το γραφείο τύπου των Lakers, λέγοντάς τους ότι υπάρχει έντονη φήμη πως ο Magic έπασχε από τον ιό του AIDS, ζητώντας την επίσημη θέση της ομάδας. Ο Υπεύθυνος Τύπου των Lakers, John Black, του ζήτησε να περιμένει μία ώρα. Λίγο αργότερα οι Lakers ανακοίνωσαν πως ο σταρ τους θα παραχωρούσε συνέντευξη τύπου για να πει σημαντικά νέα.

Στο μεταξύ, έχοντας πλέον πέντε ώρες αντί για μία ημέρα για να προετοιμαστεί να πει τα νέα στον κόσμο, ο Johnson κατάλαβε ότι δεν είχε χρόνο να επικοινωνήσει με όλους αυτούς που ήθελε, αναθέτοντας αυτή τη δουλειά στον μάνατζέρ του, Lon Rosen. Ο Rosen ακολούθησε τις οδηγίες του πελάτη του, επικοινωνώντας με τον καθένα ξεχωριστά. Ξεκίνησε με τον Riley, που ετοιμαζόταν για έναν αγώνα με τους Magic. Στο άκουσμα των νέων ο θρυλικός προπονητής λύγισε, λέγοντας ότι δεν θα καθίσει στον πάγκο των Knicks σε αυτό το παιχνίδι. Ο Rosen τον πίεσε να μην προβεί σε αυτή την πράξη επειδή «θα σπάσει η καρδιά του Magic αν το κάνεις». Αντ’ αυτού ο Riley θα καθυστερούσε την έναρξη του αγώνα διαβάζοντας μία προσευχή σε ένα κατάμεστο «Madison Square Garden». Σειρά πήραν πλέον οι επόμενοι στη λίστα.

Ο Thomas βρισκόταν σε έναν αυτοκινητόδρομο όταν χτύπησε το τηλέφωνό του και έλαβε τα άσχημα νέα. Πήγε στην άκρη του δρόμου, πάρκαρε και έκλαιγε σαν μικρό παιδί. Ο Bird το πήρε πιο ψύχραιμα, απαιτώντας να μιλήσει στο τηλέφωνο με τον Magic. Το αίτημά του έγινε δεκτό με τον Magic να απαντάει στο τηλέφωνο σαν να μην έγινε τίποτα. Για το τέλος έμεινε ο Jordan, ο οποίος είχε προπόνηση με τους Bulls. Ο Rosen είπε στον υπεύθυνο τύπου των «Ταύρων» ότι έπρεπε να μιλήσει στον Jordan. Όταν αυτός του απάντησε πως ο «Αέρινος» έκανε προπόνηση, ο Rosen του είπε πως «εμπιστεύσου με, πρέπει να μου τον δώσεις στο τηλέφωνο τώρα». Και κάπως έτσι έμαθε τα νέα ο Jordan, ο οποίος όπως όλος ο κόσμος μερικές ώρες αργότερα έκανε μόνο μία ερώτηση, την πρώτη που του ήρθε στο μυαλό: «Θα πεθάνει»;

Όχι δάκρυα

Σε μία κατάμεστη από δημοσιογράφους αίθουσα, ο σταρ των Lakers μπήκε μέσα συνοδευόμενος μεταξύ άλλων από τον Κομισάριο του ΝΒΑ, David Stern, τον Kareem Abdul-Jabbar, τον Jerry West και τον γιατρό της ομάδας, Michael Mellman. Ήδη είχαν κυκλοφορήσει οι πρώτες φήμες ότι δεν είναι ήταν στην υγεία του. Μερικοί πιο τολμηροί υποστήριζαν ότι θα χάσει όλη τη σεζόν. Κάποιοι ανάμεσα στο κοινό όμως ήξεραν ήδη τι συμβαίνει.

Ο Magic ετοιμάστηκε για την ανακοίνωση και ήταν όσο πιο ξεκάθαρος μπορούσε: «Εξαιτίας του ιού HIV που προσβλήθηκα θα πρέπει να ανακοινώσω την απόσυρσή μου από την ενεργό δράση σήμερα. Θέλω να ξεκαθαρίσω ότι δεν έχω AIDS, αλλά τον ιό του HIV. Η γυναίκα μου είναι καλά. Σκοπεύω να ζήσω για πολύ καιρό, να σας ενοχλώ και να συνεχίσω με τη ζωή μου. Σίγουρα πλέον χωρίς την πίεση του πρωταθλητισμού θα μπορέσω να απολαύσω πλέον άλλες χαρές της ζωής. Θα μου λείψει το παιχνίδι, αλλά πλέον θα γίνω ομιλητής για τον ιό του HIV για να πω σε όλα τα νεαρά παιδιά πόσο σημαντικό είναι να κάνεις ασφαλές σεξ. Νομίζεις ότι δεν θα σου συμβεί, αλλά συνέβη σε εμένα και θα το αντιμετωπίσω».

Στο ακροατήριο υπήρξε αρχικά σιωπή. Πολλοί έβαλαν τα κλάματα. Όχι όμως ο Johnson, ο οποίος δήλωσε με το κλασικό του χαμόγελο ότι «κάνω ότι κάνει κάθε φυσιολογικός άνθρωπος, δεν έχω κανένα πρόβλημα». Και μετά εμφανίστηκε έτοιμος για τις δεκάδες ερωτήσεις που θα του γίνονταν. Συνέχισε στον ίδιο τόνο σε κάθε ερώτηση, λέγοντας με αφοπλιστική ειλικρίνεια: «Δεν φοβάμαι. Το βλέπω σαν άλλη μία πρόκληση στη ζωή μου. Βρίσκομαι με την πλάτη στον τοίχο. Το μόνο που μπορώ να κάνω είναι να δω την θετική πλευρά. Πάντα αυτό έκανα. Και για αυτό είμαι εδώ και σας μιλάω. Γιατί θέλω να ενημερώσω τον κόσμο, όλο τον κόσμο, πόσο σημαντικό είναι να κάνουν εξετάσεις. Εγώ θα συνεχίσω, θα το νικήσω και θα περάσω καλά».

Και κάπως έτσι ένα από τα σπουδαιότερα κεφάλαια στην ιστορία του ΝΒΑ φάνηκε να κλείνει. Ο Magic βέβαια δεν μπορούσε να μείνει μακριά από τα παρκέ. Και ο κόσμος δεν μπορούσε να τον ξεχάσει, ψηφίζοντάς τον κανονικά για να πάρει μέρος στο All Star Game του 1992, όπου και αναδείχτηκε MVP! Παρόλα αυτά τα πράγματα δεν ήταν καθόλου εύκολα για αυτόν στην αρχή.

Πριν από 20 χρόνια η πληροφόρηση που υπήρχε γύρω από το AIDS ήταν ελάχιστη. Πολλοί πίστευαν ότι ο Johnson δεν θα ζούσε περισσότερα από 2-3 χρόνια. Ο Θρύλος των Lakers βρέθηκε απολογούμενος, αντιμετωπίστηκε σαν λεπρός, ενώ υπήρξαν μέχρι και φήμες που υποστήριζαν ότι είναι gay. Ο ίδιος αποκάλυψε αργότερα ότι σε πολλά εκτός έδρας παιχνίδια των Lakers έκανε έρωτα με διάφορες γυναίκες, χωρίς να πάρει τα απαραίτητα μέτρα και έτσι προσεβλήθη από τον ιό. Είναι χαρακτηριστικό ότι πολλοί δεν ήθελαν καν να τον ακουμπάνε, φοβούμενοι μήπως κολλήσουν. Μοναδική εξαίρεση ήταν ο Rony Seikaly, ο οποίος βρισκόταν στο Los Angeles λόγω τραυματισμού και ζήτησε να παίζει μονό μαζί με τον Magic προκειμένου να διατηρηθεί σε καλή κατάσταση.

Ο Johnson παρόλα αυτά προσπάθησε να επιστρέψει στην δράση την σεζόν 1992/93 – και ενώ είχε πάρει πρώτα μέρος στους Ολυμπιακούς αγώνες της Βαρκελώνης το 1992 – ωστόσο πολλοί παίκτες, με πρώτο τον Karl Malone, δήλωσαν πως φοβούνται να βρεθούν στον ίδιο χώρο μαζί του, εκφράζοντας μία απορία: «Και αν δεχτεί ένα χτύπημα και ματώσει; Τι θα γίνει;»

Πέντε σεζόν αργότερα ωστόσο, την σεζόν 1995/96 τα πράγματα είχαν αλλάξει. Πλέον ο κόσμος ήταν ενημερωμένος για το τι συμβαίνει με τον ιό του AIDS, με τον Magic να επιστρέφει στη δράση στις 30 Ιανουαρίου 1996, παίζοντας μέχρι το τέλος της χρονιάς με τους αγαπημένους του Lakers. Και μπορεί να μην θύμιζε σε τίποτα τον παίκτη του παρελθόντος, ωστόσο αυτό που τον ένοιαζε ήταν ότι απέδειξε σε όλους ότι κάποιος που έχει προσβληθεί από τον ιό του HIV μπορεί ακόμα να ζήσει κανονικά τη ζωή του. Και αυτό το μήνυμα είχε μεγαλύτερη αξία από τα πέντε πρωταθλήματα που κατέκτησε στην καριέρα του.

www.sport24.gr, www.sport-fm.gr

– Ο Νίκος Παπαδογιάννης θυμάται το γκρίζο μαντάτο της 7ης Νοεμβρίου του 1991, εύχεται μακροημέρευση στον Μάτζικ Τζόνσον και πενθεί τα θύματα δύο μαύρων δεκαετιών. 

 <<Δυσκολεύομαι να πιστέψω ότι πέρασαν είκοσι (20) χρόνια από εκείνο το γκρίζο πρωινό. Πρέπει να ήταν Τρίτη, ημέρα εβδομαδιαίας συνάθροισης στο αλήστου μνήμης περιοδικό Τρίποντο, για κατανομή αρμοδιοτήτων εν όψει του επόμενου τεύχους. Το τελετουργικό ξεκινούσε με στάση στο καφενείο του Μήτσου για τα απαραίτητα καύσιμα.

«Τα έμαθες; Ο Μάτζικ Τζόρνταν έχει Έιτζ».

Μου έπεσε το ποτήρι από τα χέρια. Ο συμπαθής Μητσάρας δεν ήξερε να ξεχωρίσει τον Μάτζικ από τον Τζόρνταν, πόσο μάλλον την έννοια «ασθενής» από την –άγνωστη ακόμη– «οροθετικός». Για τα επόμενα πέντε λεπτά, δεν ήξερα τι να υποθέσω. Τις συντεταγμένες της υπόθεσης τις έμαθα από τους συναδέλφους στον 5ο όροφο του κτιρίου της οδού Κωνσταντινουπόλεως 151. Λίγα πράγματα γνώριζαν και εκείνοι για το συνταρακτικό μαντάτο, αφού το διαδίκτυο δεν είχε μπει ακόμη στη ζωή μας.

Τουλάχιστον ξεδιάλυναν το μυστήριο του ονόματος: ο Μάικλ Τζόρνταν ήταν, ευτυχώς, υγιής. Και ο Μάτζικ Τζόνσον καλά ήταν, αλλά με τον θανατηφόρο ιό να φωλιάζει στο δίμετρο κορμί του. Ως πότε ν’ αντέξει;

Οι λεπτομέρειες μαθεύτηκαν λίγο λίγο, από τα telex των ειδησεογραφικών πρακτορείων και από τα ρεπορτάζ της δορυφορικής τηλεόρασης. Ακουγόταν απίστευτη η είδηση, ακόμα και μερικές μέρες μετά την αρχική ομοβροντία. Υποτίθεται ότι οι αστέρες του ΝΒΑ είναι άτρωτοι, σωστά; Και ο Μάτζικ Τζόνσον ήταν ένα ίνδαλμα απαλλαγμένο από κακές συνήθειες και ύποπτα κουσούρια. Είχε στα χέρια του ολόκληρο το ΝΒΑ, ολόκληρο το Λος Άντζελες, ολόκληρη την Αμερική. Ολόκληρο τον κόσμο.

Τα «υποτίθεται» του ΝΒΑ και του Χόλιγουντ είναι κούφια απέναντι στο αδυσώπητο μικρόβιο. Το μόνο που θέλει για να επωάσει τα θανατηφόρα του αυγά είναι μια κουτουράδα. Και ο Μάτζικ Τζόνσον έκανε πολλές τέτοιες, φροντίζοντας να τις κρατά μακριά από τους προβολείς της δημοσιότητας και από το βλέμμα της συζύγου του.

Στις αρχές της δεκαετίας, οι περισσότεροι πίστευαν ότι το AIDS ήταν η αρρώστια των ομοφυλόφιλων και των ναρκομανών. Το κάζο Μάτζικ Τζόνσον απέδειξε ότι ο ιός HIV μπορεί να χτυπήσει οποιονδήποτε απρόσεκτο ή σε ορισμένες περιπτώσεις, οποιονδήποτε πάρα πολύ άτυχο. Οποιονδήποτε – τελεία.

Το μήνυμα ήταν σαφές: να προσέχετε για να έχετε. Την υγεία σας, την οικογένειά σας, τον κόσμο σας, τη ζωή σας την ίδια.

Ο Μάτζικ έγραψε στην αυτοβιογραφία του ότι στα ταξίδια των Λέικερς συνήθιζε να οργανώνει σεξουαλικά όργια με πολυάριθμες παρτενέρ. Δίχως προφύλαξη. Πίστευε και ο ίδιος ότι ζούσε σε ένα παραμυθένιο απυρόβλητο, προστατευμένος από το αόρατο χέρι των θεών της σόου-μπίζνες. Η προσγείωσή του, από εκεί ψηλά, ήταν δραματικά επώδυνη.

Ο Μάτζικ Τζόνσον είναι σήμερα 52 ετών. «Λίγο πριν εμφανιστεί στους δημοσιογράφους, εκείνη τη μοιραία μέρα, μου είπε ότι έχει AIDS και ότι όφειλε να το ανακοινώσει στο κοινό», θυμάται σήμερα ο ατζέντης του, Λον Ρόζεν: «Ευτυχώς, πρόφτασα να τον διορθώσω πριν βγει στην τηλεόραση. Απλώς είσαι φορέας του ιού HIV, του είπα. Καταλαβαίνετε λοιπόν πόσα λίγα γνωρίζαμε τότε όλοι μας».

Λέγεται ότι εκείνη η συνέντευξη Τύπου ήταν η πολυπληθέστερη στην ιστορία της ανθρωπότητας. Ακόμα και για την πρώτη προσελήνωση ή για τη δολοφονία του Τζον Κένεντι, μαζεύτηκαν λιγότεροι εκπρόσωποι του Τύπου. «Είναι η μοναδική φορά που είδα δημοσιογράφους να κλαίνε», λέει ο Ρόζεν.

Αν μη τι άλλο, ο Μάτζικ είχε τρόπο για να πολεμήσει τον ιό μέχρι τελικής πτώσης – του πιο αδύναμου από τους δύο. Είκοσι χρόνια μετά το σοκ της 7ης Νοεμβρίου του 1991, ο Μάτζικ δηλώνει «υγιής», σε εισαγωγικά η λέξη, αφού το πανίσχυρο και πανάκριβο κοκτέιλ φαρμάκων που προασπίζει τη ζωή του εξαΰλωσε τον ιό. Αυτό, τουλάχιστον, ισχυρίζονται οι επιστήμονες που τον παρακολουθούν στενά.

Μακάρι να είχαν πρόσβαση σε τέτοια γιατρικά οι αμέτρητοι πάμπτωχοι ασθενείς και οροθετικοί ανά τον κόσμο, ειδικά στη Μαύρη Αφρική. Σύμφωνα με τα στοιχεία που δημοσιεύτηκαν από τη UNAIDS τον Νοέμβριο του 2010, ο αριθμός των προσβεβλημένων αγγίζει τα 35 εκατομμύρια. Oι νεκροί της πανδημίας υπολογίζεται ότι ξεπερνούν τα 25 εκατομμύρια.

Οι οπαδοί των θεωριών συνωμοσίας θα επιμένουν εσαεί ότι η «υπόθεση Μάτζικ» δεν είναι παρά ένα καλοστημένο τρικ, σκηνοθετημένο για να αφυπνίσει τους αφελείς που θεωρούσαν ότι ο HIV απειλεί μόνο «τους άλλους». Ας είναι κι έτσι. Δεν πειράζει. Ο σκοπός αγιάζει το μέσο και είναι ασφαλώς σημαντικότερος από εκείνο. Δεν έχασε η Βενετιά βελόνι επειδή ο Μάτζικ Τζόνσον αποχώρησε σχετικά νωρίς από τα γήπεδα, ούτε ενόχλησε οποιονδήποτε –πέρα από τον ίδιο– στο στίγμα που έκτοτε κουβαλάει στους ώμους του.

Το έζησα κι εγώ, στιγμιαία, όταν τον συνάντησα στο μίνι μάρκετ του διαπιστευμένου ξενοδοχείου την παραμονή του All-Star Game του 1994, στη Μινεάπολη. Πρόσεξα ότι οι περισσότεροι φίλαθλοι τον χαιρετούσαν μεν, αλλά εξ αποστάσεως και δίχως χειραψία. Τέτοιους ηρωισμούς τούς άφηναν για κάποιον άλλον. Καλού κακού. Ποτέ δεν ξέρεις.

Έτυχε να έχω το βιβλίο του μαζί μου και τον πλησίασα για να του ζητήσω αυτόγραφο. Μου το υπέγραψε ευχαρίστως, αλλά φαινόταν μελαγχολικός κάτω από το μάλλινο σκουφάκι του. Το χαμόγελό του έμοιαζε πιο θαμπό. Στα μάτια φίλων, γνωστών και αγνώστων ήταν τότε ένας «dead man walking»: ζωντανός, αλλά καταδικασμένος σε θάνατο. Ένας νεκρός που περπατούσε.

* Το ημερολόγιο, εκείνο το γκρίζο πρωινό, έγραφε 7 Νοεμβρίου 1991. Εννέα μέρες αργότερα, πρωτόπιασα δουλειά στην Ελευθεροτυπία. Αλλά αυτή η επέτειος είναι θέμα για κάποιο άλλο, μελλοντικό, ελπίζω όχι «πένθιμο», κείμενο.>>

www.gazzetta.gr

Advertisements
  1. No trackbacks yet.

Σχολιάστε

Εισάγετε τα παρακάτω στοιχεία ή επιλέξτε ένα εικονίδιο για να συνδεθείτε:

Λογότυπο WordPress.com

Σχολιάζετε χρησιμοποιώντας τον λογαριασμό WordPress.com. Αποσύνδεση / Αλλαγή )

Φωτογραφία Twitter

Σχολιάζετε χρησιμοποιώντας τον λογαριασμό Twitter. Αποσύνδεση / Αλλαγή )

Φωτογραφία Facebook

Σχολιάζετε χρησιμοποιώντας τον λογαριασμό Facebook. Αποσύνδεση / Αλλαγή )

Φωτογραφία Google+

Σχολιάζετε χρησιμοποιώντας τον λογαριασμό Google+. Αποσύνδεση / Αλλαγή )

Σύνδεση με %s

Αρέσει σε %d bloggers: